Troisième sein ou mamelon : causes et solutions

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Le 21 juin 2021

Un troisième sein ou mamelon (également appelé mamelon surnuméraire, dans le cas de mamelons multiples) est un état dans lequel vous avez un ou plusieurs tétons supplémentaires sur votre corps. Ils s’ajoutent aux deux mamelons habituels des seins.

Le troisième sein ou mamelon, ou la présence de plusieurs mamelons, est également connu sous le nom de polymastie ou polythélie. On ne sait pas exactement combien de personnes sont atteintes de cette maladie. Selon le Genetic and Rare Diseases Information Center (GARD), il s’agit d’une maladie rare. On estime qu’environ 200 000 Américains ont un ou plusieurs mamelons supplémentaires (soit moins d’un demi pour cent de la population des États-Unis). Ils sont également plus fréquents chez les hommes que chez les femmes.

Bien qu’un troisième mamelon soit le nombre le plus courant de mamelons supplémentaires chez les personnes atteintes de cette maladie, il est possible d’avoir jusqu’à huit mamelons surnuméraires.

Comment puis-je savoir si j’ai un troisième sein (ou mamelon ?

Un troisième mamelon ou mamelon surnuméraire n’est généralement pas aussi développé qu’un mamelon normal. Il se peut que vous ne soyez pas en mesure de reconnaître immédiatement un mamelon surnuméraire. Certains apparaissent simplement comme de petites bosses sans les caractéristiques familières d’un mamelon, mais d’autres peuvent ressembler à un mamelon normal à première vue.

Les troisièmes mamelons apparaissent le plus souvent sur la « ligne de lait ». Il s’agit de la zone située à l’avant du corps, qui commence sous l’aisselle et descend le long des mamelons jusqu’aux parties génitales. C’est le moyen le plus simple de faire la différence entre un mamelon supplémentaire et un grain de beauté ou une tache de naissance. Les grains de beauté et les taches de naissance ont également tendance à être plats et ne présentent pas de crêtes ou de bosses ressemblant à des mamelons.

Mais tous les mamelons supplémentaires n’apparaissent pas à cet endroit. Ils peuvent apparaître presque partout sur votre corps, même sur vos mains ou vos pieds. On parle alors de mamelons surnuméraires ectopiques.

Types des mamelons surnuméraires (3 tétons)

Les mamelons surnuméraires peuvent être classés en plusieurs catégories différentes selon leur taille, leur forme et la composition des tissus :

  • Catégorie 1 (polymastie) : Le mamelon supplémentaire est entouré d’une aréole (le tissu mou et circulaire qui entoure le mamelon) et de tissu mammaire typique en dessous, ce qui signifie qu’un sein complet s’est développé.
  • Catégorie deux : le mamelon supplémentaire a du tissu mammaire en dessous mais aucune aréole n’est présente.
  • Troisième catégorie : La zone extra-mamelonnaire présente du tissu mammaire en dessous mais aucun mamelon n’est présent.
  • Catégorie quatre : Le mamelon supplémentaire a du tissu mammaire en dessous mais aucun mamelon ou aréole n’est présent.
  • Catégorie cinq (pseudomamma) : Le mamelon supplémentaire est entouré d’une aréole mais il n’y a que du tissu graisseux en dessous plutôt que du tissu mammaire.
  • Catégorie six (polythélie) : Le mamelon supplémentaire apparaît seul, sans aréole ni tissu mammaire en dessous.

Pourquoi certaines femmes ont 3 tétons ?

Les 3 tétons se développent pendant que l’embryon humain se développe dans l’utérus.

Au cours de la quatrième semaine de grossesse, les deux lignes de lait de l’embryon, qui sont constituées de tissu ectodermique strié (un type de tissu qui deviendra une partie de votre peau), s’épaississent.

Normalement, le tissu de la ligne de lait reste épais et forme vos mamelons tandis que le reste de la peau épaissie se ramollit à nouveau. Mais dans certains cas, certaines parties des crêtes de la ligne de lait ne redeviennent pas du tissu ectodermique normal. Dans ce cas, des mamelons surnuméraires et ombiliqués  peuvent apparaître là où le tissu de la ligne de lait est resté épais et strié après la naissance et le développement jusqu’à l’âge adulte.

Retrait du troisième téton

Il n’est généralement pas nécessaire de procéder à l’ablation d’un troisième mamelon pour des raisons de santé. Les mamelons surnuméraires ne sont pas le signe d’une maladie sous-jacente et ne sont pas non plus la cause d’une maladie. Mais vous pouvez souhaiter les faire enlever parce que vous n’aimez pas leur apparence ou pour d’autres raisons esthétiques. Les mamelons surnuméraires peuvent également produire de la lactation chez les hommes et les femmes, surtout s’ils sont plus développés.

Une chirurgie mammaire, ambulatoire rapide et non invasive peut être pratiquée pour enlever les mamelons supplémentaires avec un minimum de douleur et de temps de récupération.

Complications potentielles

Dans de rares cas, un troisième mamelon peut être le signe d’une anomalie congénitale du sein ou le signe précoce d’une croissance maligne ou d’une tumeur. L’un des gènes pouvant causer un mamelon supplémentaire, appelé gène de Scaramanga, peut également permettre à un mamelon supplémentaire de développer un cancer du sein, tout comme un sein normal.

Certains types de mamelons supplémentaires, comme la polythélie (catégorie six), peuvent être liés à des affections rénales comme l’insuffisance rénale terminale ou le cancer des cellules rénales.